创业应该从何做起?如何提高业务水平和工作能力?

上周有小伙伴说想看创业三年、年收入400万美金的那篇复盘,刚好我觉得里面很多内容挺有想法的,安排。纯翻译不是本丸的风格,文中会给大家说一些我的理解和对标。

在这篇文章中,咱们重点看他在创业、业务、产品上的思考,如果刚好你有这方面产品的购买需求,还是提醒你理性消费哈~

先给大家做一些简单的项目背景说明。作者 Guillaume Moubeche,是这个叫做「lemlist」产品的创始人。这个产品本身是一个功能很全面的 Cold-Email 营销工具(我一般翻译为邮件冷启动),同类工具市面上不少,他是怎么提高自己的团队规模、产品服务能力,3年内在没有外部投资的前提下达到400万美金年营收的呢?

我们从7个方面来分享。(正文中方便大家读,把 Guillaume 的名字统一叫阿G好了~)

【其一,是家人而非客户、是家庭而非社群】

很多独立开发者、软件服务商都会把自己的用户拉进一个微信群里,或者拉进一个论坛里。因为用户之间都有相同的诉求,所以会有很多可以交流的点。

Lemlist的核心竞争力之一就是他们的这个免费社群,Lemlist Family 。社群形式是 Facebook Group,加入时还会通过填写表单来记录用户特征,只有申请通过了才能进入。

但往往国外很多软件服务商做社群的时候容易陷入两个命题里:

  1. 指望社群能用户自治
  2. 指望通过社群引流拉高转化率

在第一点上,他有过一个很不好的经历:看到一篇求助帖子发表在某个9w人的社群里,两个小时却没有任何人回复,这样的社群就和贴吧没有区别了。建了群却不能投入人力运营,其实对品牌是会扣分的,倒不如不去拉起这个社群。

第二点就更不用说了,营销感那么重,谁会愿意在一个「社群」中始终被当成「待转化客户」呢?

他们的社群做了以下几个运营设置:

  • 通过筛选选择同频的人来加入
  • 从定位上,这个社群本身也是给大家解决问题的一个工具
  • 鼓励用户积极互动交流,保证不冷场
  • 在社群中积极分享产品更新和公告,让用户有养成游戏般的体验
  • 开放空杯,保留意见和反对,并积极为他们的问题找到答案

其实总结起来,和我们的理念是相同的:创造价值,顺带赚钱,谈钱不伤感情。把社群当成家庭来经营,把用户当成家人来对待,有这种想法的时候,做事情就会很真诚。这种行事和决策方式也帮他们积累了 11000+ 社群忠实用户。

术方面,他的社群不做付费,不设置分销链接,只能靠审核加入,以一种半封闭小圈子的形式来运营;同时要求里面发的帖子要有足够质量,只分享最 cool 的内容。

同类的社群大家可以参考下国内的虫部落,主攻搜索爱好者领域,也有很多可以借鉴的点。

【其二,产品即一切,好团队能一个打十个】

阿G在产品方面有一些特别的思考。他从一开始就没有对标那些快速回本的独立工具产品,而是选择对标重运营高频迭代的 Figma、Notion 这些产品。

他认为,如果一家公司是重增长轻产品,产品的质量就有下降的风险;但如果是产品质量来导向增长,长期来看会更有价值。被增长耽误产品质量,他觉得一般有几种原因:

  1. 创始团队的愿景不明确,计划不统一
  2. 招进来太多初级的开发人员,他们不但没提高效率,反而带来更多问题
  3. 公司对小众人群的定制化需求容忍过多,结果产品对于用户的整体友好程度逐渐下降

他这次创业是三人一同发起,另外两个合伙人都有25年以上技术经验。这使得他们团队技术团队体积不大,但开发经验都有十余年,堪称可以一个打十个。

不过我看来这个基于成功的结论并不完全可靠,市面上也有不少技术和产品做出巨量投入但最终甚至没能坚持到市场爆发的那一天的案例。比如锤子手机,比如易到用车,都是曾经辉煌过的例子,我们不能说他们做得对、也不能说他们都错了。易到创始人周航也说过一种观点:创业者对成功的分析往往不准确。

关于第二点,我的看法是,在决策时做好权衡就是了。团队构成以轻量级为主,用工具能省钱省心就别自己做,能先试运营就别憋大招,不确定的产品功能多去ABtest、不要纠结,总之现在的创业环境还是很拼速度的。

【其三,少吹伟大的牛,多去迎合市场需求】

阿G很反感那些成功学故事,觉得都是 bullshit —— 愿景搞太远,其实等于没有愿景。他们在2018年的时候,整个团队只解决一个问题:帮助客户(也就是那些做产品销售的团队)从自己的潜在客户那里得到更多的回复。

整个团队非常实诚,从来不提长期愿景,他们觉得长期愿景就是用来吹牛的,而且通常长期愿景是一种借口,只能用来告诉客户「我们比你懂多了,你太短视了」。文中有一个金句是

「大多数创业者相信全世界只有他们自己才能找出解决方案」

其实就是自嗨过头哈哈。因为做服务商的缘故,他没少接触到各种创业者。阿G说,常常讲长期愿景的人一般会经历以下几个对外宣传的心路历程:

  1. 我们在这个行业上看的很远
  2. 我们已经在这个行业做了两年多,只不过产品发布一直没有完成而已
  3. 我们的产品对于整个市场而言太早太创新了
  4. 感谢大家的持续关注,由于一些不可抗因素,我们不得不关闭这家公司……

是不是有点真实

具体而言,他们的团队会很务实,像之前提到的在社群中虚心接受所有不同的声音,认真去戳客户聊行业聊需求,这才是比较好的做法。

【其四,团队高于一切】

刚刚阿G提到,好团队能一个打十个,但同时,能力强价值观不同的人通常也是一家公司最扎心的痛。他在经营团队这方面首先从招聘开始。招聘时他除了技术之外还会问一些价值观方面的问题:

  • 你最近在学什么东西?
  • 你平时会听哪些播客来学习?
  • 你最近读的书、文章是什么?在其中学到了什么?
  • 你能说下你目前最关注学习什么东西吗?

同时,他主张快加入快清退原则。一个岗位的新人合适不合适,基本上可以在几天内得到最终答案,同时如果不合适的话会给对方提供一个非常充分的不合适原因。

即便会让TA感觉很不爽,但这样施行下来之后,公司的整体效能是更高的。

同时,他有75%的员工是内推而来的,所以价值观基本是符合的。

另一方面,他觉得招聘这件事应该是主动的,而不是被动的。没有人会为了来「这家公司」激动的要死,应聘者也是自己的客户,招聘过程也是宣传自己公司的过程,甚至为了招到高手,还需要有精细化的运营、确定这些人的求职诉求是什么、每一场面试都由最终的主管来负责,同时通过对方的诉求倒推自己是否需要TA。

【其五,极端重视资料沉淀、文档留存、SOP出品】

这也是我们上周一起赚美元提到的,他们几乎把所有遇到的问题都整理到了文档里,并把所有的东西通过流程维度来治理。最理想的团队资料管理成果是:

新员工入职,要通过新员工入职流程文档来走,一个环节都不能少;客户有疑问,打开一个疑问入口文档,选择自己在哪个环节有疑问,再选择自己在环节中具体遇到了什么问题,就可以看到对应的操作手册;销售想回答客户某个专业知识,打开文档,同样是一级一级点击目录下去就可以找到最终的回复话术。

他们基本做到了这个程度,甚至有些文档的终点,是一个视频形式的操作说明、或者结构化的操作流程图。

【其六,透明创业】

这家公司的所有信息都是对外公开透明的,大家可以通过公司的对外文档来了解到公司的成长历程

阿G理解的透明有3个维度,

  1. 对团队完全透明,让大家相知相信,知道自己在干什么,也知道整个团队在干什么;
  2. 对客户完全透明,承认自己会犯错的事实,积极面对问题,不隐瞒公司情况;
  3. 对外界完全透明,通过文章视频等形式,他分享的这篇文章就是透明创业的实际行动之一。

图三就是他们的团队,是不是很阳光~(不过看起来平均年龄比本丸大不少)

【其七,做个善良的人】

国外经常有一些文章会说些狠话,比如:

  • 要么吃掉别人,要么被别人吃掉
  • 要么成为绵羊,要么成为饿狼(国外的比喻是鲨鱼,我还是本土化一下哈哈)

但阿G说,我怕狼,所以我特喵的就不去当狼,我要当个好人,善意面对一切。

但显然当个好人并不容易,创业是坐过山车,赚钱和崩溃都可能在转瞬间,而且让陌生人相信自己是善良的,这件事本身就怪怪的。所以,一个真正需要表达善良的人会用文字、音频、视频等媒体形式拉大自己的公开象限,这也是很多时候我们做生意容易忽略的地方。

以上七点就是他的创业心得分享,道多于术,希望能对你现在做的事情有一些启发~

感谢你一直看到这里。插播一件事,我想给每周五 #一起赚美元# 提供更高的信息量,包括让更多的圈友参与进来一同提供、筛选优质素材,所以这周也征集一下,如果你有一些看起来不错的国外创业相关网站,比如 productHunt,indieHacker,nichePursuits,starterStory,或者你常常用来搜索海外创业信息的关键词,比如「entrepreneurship case study」「entrepreneurship failed case」……

本文作者@鱼丸

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